Juan y Pedro - América Latina en Movimiento
ALAI, América Latina en Movimiento

2011-09-07

Brasil

Juan y Pedro

Isaac Bigio
Clasificado en: Politica, Estado,
Disponible en:   Español       


Hoy, 7 de septiembre de 1822, es una fecha muy importante para toda Iberoamérica.
 
Ese día se dividió el primer imperio global que hubo (el luso, que llegó a ser el primero con colonias en los 5 continentes) entre Juan IV (quien quedó a cargo de Portugal y sus dependencias en África y Asia) y su hijo Pedro I, quien hizo que el Brasil dejase de ser la última gran posesión ibérica en la América continental  y que éste se transformase en el país americano más grande que hasta entonces hubiese existido.
 
A diferencia de casi todas las demás antiguas colonias latinoamericanas que tras la independencia se fragmentaron o redujeron territorialmente, Brasil se ensanchó anexándose tierras del grueso de sus 10 vecinos (todos los países suramericanos menos Chile y Ecuador). Mientras Argentina post-colonial perdió a las Malvinas ante los británicos, Brasil recuperó otras islas atlánticas (Trinidad) contra ese mismo reino.
 
Durante sus primeros 45 años Brasil fue el mayor país del continente y solo perdió ese sitial cuando EEUU, después de anexarse antiguas zonas francesas, españolas o mexicanas  compró Alaska a Rusia en 1867. Si no fuese por ese territorio polar cuya área actual es de 1,717,854 km2) , Brasil sería hoy mayor a la mega-potencia.  
 
Mientras las Américas del siglo XIX fueron el único continente con mayoría de repúblicas, Brasil solo se conformó como república 45 días antes de la década de 1890, al menos 7 décadas después de que cayeron los 4 antiguos virreinatos españoles de la América continental y 113 años después de la creación de los EEUU.
 
Brasil, donde hoy la mitad de sus 192 millones de habitantes descienden de esclavos, fue uno de los últimos países en abolir la trata de negros, cosa que se dio en 1888 (más de 8 décadas después que Haití y el imperio británico lo hicieran). Esta fue una de las razones por la cual varios terratenientes brasileros le serrucharan el piso a Pedro II quien el 15 de noviembre de 1889 fue depuesto.
 
Antes de que en 1822-89 Brasil se transformara en el mayor imperio que haya surgido en el Nuevo Mundo (incluso con un territorio 3 a 4 veces superior al de los incas) éste había sido la única colonia de Europa que acabó administrando un imperio europeo.
 
De 1580 a 1640, Portugal y todas sus dependencias (incluyendo Brasil) estuvieron unidos a España, siendo la familia Braganza la que lideró la separación de los lusos y luego esta misma fue la que partió al imperio de Lisboa del brasilero.
 
Brasil jugó un rol clave en consolidar al nuevo imperio luso post-español. Su economía floreció con los esclavos que sus buques transportaban desde las colonias portuguesas del África hacia las Américas y con la explotación de azúcar y otros productos que se realizaban con esa mano de obra. Con botes y dinero brasileros Lisboa derrotó a los holandeses en el Atlántico.  
 
Luego Brasil fue en 1808-22 la sede del vasto imperio portugués que se extendió a Portugal, Cabo Verde, Sao Tomé, Guinea, Angola, Mozambique, costas de la India, China y Malasia y Timor.
 
Si Brasil fue casi el último país latinoamericano en ser república, el imperio portugués fue hasta 1975 el último que tuvo Europa sobre grandes territorios no insulares. 
 
- Isaac Bigio es analista internacional. Ha enseñado ciencias políticas en la London School of Economics & Political Sciences. www.bigio.org
 


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